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Diferencias entre desarrollo sostenible y sustentable

      
Diferencias entre desarrollo sostenible y sustentable
Diferencias entre desarrollo sostenible y sustentable  |  Fuente: iStock

Pero antes, hagamos un pequeño recordatorio de la importancia del cuidado del medio ambiente. El desarrollo sustentable de nuestro mundo es una cuestión básica en la actualidad.

Recordemos que ya se suman por miles los científicos que anuncian el problema serio que tenemos por culpa del cambio climático. El aire que respiramos, la escasez de agua, el clima cada día más extremo, los incendios incontrolables…

El ser humano tiene capacidad para no acelerar el cambio climático de la Tierra, tal y como muchos expertos sostienen que hemos provocado. Para ello, hace falta una gran conciencia.

Por fortuna, los estudiantes mexicanos lo demuestran, ya que, según un estudio llevado a cabo por el World Business for Sustainable Development, la Universidad de Yale y la Global Network for Advanced Management, en el que participaron miembros del Tecnológico de Monterrey, entre otros centros internacionales, mostró que la mitad de los jóvenes de nuestro país y otros rincones del mundo prefieren emplearse en compañías que tengan un nivel elevado de compromiso medioambiental.

Veamos las diferencias entre desarrollo sostenible y sustentable

Veamos a continuación qué entendemos como desarrollo sustentable y desarrollo sostenible en el cuidado del medio ambiente.

Desarrollo sustentable

Según Naciones Unidas, el desarrollo sustentable es aquel que incluye procesos para preservar, conservar y proteger  los recursos naturales del planeta en beneficio de las generaciones actuales y las venideras. No se tienen en cuenta las necesidades culturales, políticas y sociales específicas del ser humano.

Desarrollo sostenible

Por su parte, Naciones Unidas estima que el desarrollo sostenible es el que incluye procesos saludables para tratar de satisfacer las necesidades sociales y económicas de la sociedad. Además, atiende a factores culturales y medioambientales sanos de la generación actual, pero se preocupa de no poner en riesgo la satisfacción de las mismas y también de las que están por venir.

Podemos observar que las diferencias entre los términos son poco perceptibles. No obstante, se vislumbra que la particularidad de ambos tipos de desarrollo se ubican en la intervención humana. Por eso ambos términos se suelen utilizar como sinónimos, y los dos se aplican a la responsabilidad social necesaria que hemos de concebir para vivir en equilibrio con el medio ambiente de nuestro entorno.

La RAE afirma que sustentable es algo que se puede sustentar por sí mismo; mientras que sostenible es un proceso que se mantiene por sí solo, como un desarrollo económico que no necesite de ayuda exterior y que no merme los recursos ya existentes.

Iniciativas y acciones para cuidar el medio ambiente

Conocidas las diferencias entre desarrollo sostenible y sustentable, llega el momento de pensar qué acciones e iniciativas podemos poner en práctica para el cuidado del medio ambiente.

Tanto nosotros como ciudadanos de este planeta llamado Tierra como nuestras empresas y nuestra sociedad en conjunto estamos capacitados para cambiar los modelos de desarrollo, permitiendo que este sea tanto sostenible como sustentable.

Así pues, si estás en España o en Europa, donde se acuña el término desarrollo sostenible, o si estás en América Latina, donde se utiliza más desarrollo sustentable, las acciones a poner en práctica son exactamente las mismas.

Aprovechamiento de los residuos

En los últimos años se ha popularizado el término economía circular. Durante mucho tiempo, los seres humanos hemos reciclado poco. Cuando un producto dejaba de ser útil, se desechaba y se sustituía por otro.

La economía circular centra su utilidad en la reutilización. Para ello es indispensable potenciar el reciclaje y el mercado de la segunda mano, los objetos usados o seminuevos y cualquier producto que pueda ser reutilizado de alguna u otra forma. En este sentido, también las reparaciones y arreglos vuelven ser importantes.

¿A qué se debe? A que, de esta forma, aprovechando todo al máximo, se generan menos residuos. Por ello, el reciclaje de botellas de plástico o vidrio, cartón y otros elementos como aceites y excedentes agrícolas pueden ser muy beneficiosos para el medio ambiente y también para una floreciente industria circular basada en la reutilización de recursos.

Gracias a estas prácticas hemos conocido empresas que se han empoderado y han crecido mucho basando su producción en las acciones para cuidar el medio ambiente.

Como resultado, hemos descubierto nuevos métodos de producir. Por ejemplo:

  • Pintura biodegradable no tóxica basada en la mezcla de cal con proteínas de leche, arcilla y pigmentos minerales.

  • Paneles de reemplazo de madera. Se fabrican aprovechando los desechos del cultivo del trigo y del sorgo para mejorar la construcción sustentable.

  • Azulejos. Ya se fabrican en base a cáscaras de coco.

  • Cementos. El famoso cemento Portland ahora puede ser sustituido por cenizas de bagazo de caña de azúcar. De esta forma se obtiene un concreto más fuerte y más resistente a la corrosión.  

  • Vidrio. El vidrio, de momento, se puede reciclar fácilmente del propio material.

  • Ladrillos y tejas. Se pueden fabricar aprovechando los residuos de la minería. De esta forma, elementos muy contaminantes pueden ser lavados y reconvertidos para no ser nocivos para el medio ambiente y se puedan usar para la construcción. Recordemos que se han generado millones y millones de toneladas de desechos mineros en los últimos años y estos están activos y contaminando hasta 3 siglos antes de que desaparezcan.

  • Paneles. Tanto paneles como azulejos se están desarrollando a partir del uso de botellas de plástico. Son excelentes aislantes del sonido.

  • Hemcrete. Así es como se ha llamado a un tipo de cemento que mezcla agua con cal y cáñamo. Es un material de baja densidad que favorece la circulación de humedad y aire.

  • Cartón. Gracias al cartón reciclado se ha podido incluso levantar una catedral en Nueva Zelanda, cuya estructura se basa en el uso de contenedores.

Dicho esto, recuerda que, más allá de las diferencias entre desarrollo sostenible y sustentable, lo importante es el cuidado del medio ambiente. Para ello, hemos de tener en cuenta que cada individuo puede hacer mucho desde su humilde situación. Tan simple como reciclar, gastar menos agua durante la ducha, usar transporte público o vehículos poco contaminantes…



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