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¿Wikipedia es una fuente confiable?

      
Fuente: Shutterstock

Wikipedia fue lanzado en el año 2001 y a partir de entonces se ha convertido en uno de los sitios web más visitados por los usuarios de Internet. Por su sencillez y organización, Wikipedia es un sitio referencia cuando buscamos resolver una duda o saber algo sobre un tema o una personalidad pública, pero su veracidad es cuestionada, sobre todo por su manera de producir los contenidos.

Wikipedia suele ser el primer sitio web que visitamos como usuarios si queremos saber un dato rápidamente. Esta plataforma suele pensarse como una enciclopedia online. Así se anuncia en la web, como una enciclopedia libre y editable por todos, pero su riqueza también porta una gran debilidad; el contenido online creado de manera cooperativa por los usuarios no brinda garantías sobre su veracidad.

Dado que cualquier persona puede editar la información de Wikipedia, la etiqueta de “enciclopedia” no es la mejor, ya que esta se utiliza para los proyectos dirigidos por especialistas en diferentes áreas, con información respaldada por diversas academias. Pero si Wikipedia no es una enciclopedia ¿qué es? Podríamos definirla como un recurso online que no debe ser tomado como fuente primaria.

Recordemos que las fuentes primarias son las que contienen información original, en otras palabras, son aquellos datos que pueden ser obtenidos de primera mano. Por su parte, las fuentes secundarias son las que contienen información reelaborada o sintetizada en base a las fuentes primarias. En este último grupo podríamos ubicar a Wikipedia.

Saber si Wikipedia es o no es una fuente confiable ha sido una duda existencial de los usuarios desde su creación. Para contestar esta pregunta, se elaboró una investigación denominada Wikipedia vs. Literatura médica revisada, a través de la cual se estudió la veracidad de diferentes artículos.

En la investigación se revisaron 10 artículos y se encontró que al menos 9 contenían errores, algunos muy insignificantes y otros de mayor relevancia. Los investigadores recomendaron entonces tener precaución a la hora de utilizar datos extraídos de dicha plataforma.

Por qué no deberíamos confiar en Wikipedia como fuente

Wikipedia es un proyecto en constante evolución y es el resultado del esfuerzo de muchas personas que han colaborado con su conocimiento a favor de la información por y para todos. Si bien conceptualmente es una plataforma con espíritu voluntarioso, tengamos presente que el contenido allí presente no es 100% objetivo.

Aunque no haya malas intenciones, muchas veces lo que se edita en este portal está sesgado por opiniones y experiencias personales o a veces el contenido puede resultar dudoso porque carece de fundamentos académicos y científicos, bibliografía y fichas técnicas.

Otra de las cuestiones por las cuales deberíamos desconfiar de Wikipedia es por la cantidad de contenidos irrelevantes que posee. Existen millones de contenidos sobre temas intrascendentes, pero faltan desarrollar mucho más algunos temas de relevancia universal como los asociados a las matemáticas, las ciencias sociales y la astronomía, entre otras disciplinas.

Conoce más sobre la plataforma en “Wikipedia: un estudio comparado


Por qué sí deberíamos confiar en Wikipedia como fuente

Podemos confiar en los contenidos de Wikipedia si tenemos claro lo que son: una herramienta informativa de aproximación hacia un tema. No es la primera ni la última palabra en la mayoría de los temas que aborda, pero sí nos permite obtener un paneo general sobre ellos.

Considerando esto, la plataforma es una perfecta herramienta para compartir, editar y mejorar los contenidos disponibles y llegar a personas de todas partes del mundo que pueden no tener acceso a textos o documentos en papel.

Wikipedia no puede ayudarnos como fuente para una tesis, pero sí es una es una gran herramienta cuando queremos estudiar o comenzar un proceso de investigación. Nos sirve para detectar asociaciones entre diferentes autores y temas, conocer algunos datos históricos y navegar entre los hipervínculos.

En resumen

Hay tantos defensores como detractores de Wikipedia, pero no tenemos por qué llegar a un extremo para tomar posición respecto a su uso. Sin dudas esta plataforma no es una fuente a la que debemos acudir si buscamos información fundamentada y 100% precisa, pero sí nos sirve para conocer datos y referencias de manera superficial sobre un tema en particular.

Tengamos presente que Wikipedia no es una fuente de conocimiento, sino una fuente de información, pero nos puede sacar de cualquier apuro y es mucho más que lo que nuestros padres tenían hace unas décadas.

Wikipedia es, además, una perfecta muestra del poder de la colaboración y de las grandes cosas que se pueden lograr con un poco de esfuerzo por parte de todos y con un objetivo en común.

 



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