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Decisiones colectivas: un reto de cálculo para nuestro cerebro

      
Fuente: Shutterstock

La vida es cuestión de decisiones, nos guste o no. Algunas de estas decisiones no representan grandes cambios en nuestras vidas, mientras que otras pueden darle un giro de 180 grados. Muchas de estas decisiones tenemos que tomarlas nosotros mismos, de manera individual, pero otras deben hacerse de forma colectiva, llegando a un acuerdo con diferentes personas. En estas situaciones nuestro cerebro calcula de una manera muy particular.

La toma de decisiones colectivas es un proceso complejo mediante el cual se realiza una elección entre diferentes alternativas existentes. Las decisiones colectivas pueden presentarse en diferentes ámbitos, como el laboral, académico o familiar, en el cual es necesario participar activamente si lo que se quiere es llegar a una solución aceptable para todos.  

Como seres humanos nos desarrollamos en comunidades, es imposible que pensemos nuestra vida de manera aislada. Este fenómeno ha generado que nuestro cerebro evolucione en sus funciones sociales, para poder evitar conflictos en la vida en comunidad.

Para develar el misterio del funcionamiento cerebral en el ámbito social es que el Instituto de Ciencias Cognitivas Marc Jeannerod desarrolló una investigación para descubrir cómo funciona el cerebro a la hora de tener que tomar una decisión en grupo.

Entre sus hallazgos, los investigadores descubrieron que el cerebro realiza un cálculo ponderando la seguridad sobre las propias opiniones y la credibilidad del criterio de los demás para saber cómo actuar cuando hay que tomar una decisión colectiva.

Mediante un complejo mecanismo, el cerebro revisa nuestras creencias iniciales sobre el problema en cuestión, basándose en la información individual, mientras que busca elaborar el mejor criterio considerando la opinión de los demás participantes en el debate y la información social que de ellos se desprende.

Conoce la investigación completa denominada “Integration of individual and social information for decision-making in groups of different sizes

Los mecanismos neurocomputaciones del cerebro implicados en la toma de decisiones colectivas pudieron verse con un experimento que incluía un jurado que juzgaba crímenes. Los miembros del jurado se sometieron a escáner cerebrales en diferentes etapas del juicio.

En primera instancia, los miembros del jurado debían conocer la descripción del escenario de un crimen y luego debían poner una pena para el criminal y expresar su seguridad sobre la decisión. Al tiempo, cada miembro del jurado conocía lo que otros miembros habían opinado y tenían la posibilidad de cambiar su decisión respecto al tema.

Para los investigadores, este descubrimiento se relaciona al modelo de inferencia bayesiana que sostiene que  las observaciones (cómo las opiniones de los demás) suelen utilizarse para actualizar o inferir la probabilidad de que una hipótesis pueda ser cierta.

Decisiones colectivas: parte de la naturaleza

No solo los seres humanos son los únicos que toman decisiones colectivas. Se ha demostrado que en diferentes especies de animales y de insectos las decisiones colectivas con clave para la supervivencia de la especie.

De acuerdo al Portal de Clarín algunas decisiones del mundo animal como la dirección a la cual emigrar o cómo distribuir los recursos son producto de una decisión grupal.

Se han generado simulaciones digitales que representan poblaciones de animales con diferentes grados de información, los cuales deben tomar decisiones para todo el grupo. Se estudiaron la cantidad de animales, la seguridad en sus opiniones y las decisiones que fueron tomadas al final.

Estas simulaciones arrojaron interesantes datos: si bien las decisiones se basaban en las creencias de la mayoría, el comportamiento grupal podía cambiar si una minoría numerosa piensa de manera contraria. Esto significa que una minoría con opiniones fuertes puede prevalecer sobre una mayoría que posee creencias más débiles.




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