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¿Hay rasgos culturales que hacen a algunas sociedades más educadas y confiables que otras?

      
Fuente: Shutterstock

Cada persona tiene una mirada subjetiva sobre el mundo, que se corresponde con ciertas creencias, valores y costumbres de la sociedad en la que vive. Esta a su vez, conforma sus valores de acuerdo a sus rasgos culturales y los mantiene en el tiempo a través de los individuos que los adoptan. Es decir, valores sociales e individuos se retroalimentan, y por ello no hay comunidades estáticas, pero sí con tendencias a determinadas creencias y valores.

Cuando nos vamos de viaje, hay ciertos lugares que nos generan más confianza que otros. Si bien esto es una mera percepción, si es compartida se convierte en un rasgo cultural. Por ejemplo, cuando hablamos de países como Finlandia o Suecia, más allá de lo que se comenta en los medios sobre ellos, sentimos que estamos ante dos naciones prósperas y confiables. Lo curioso es que los propios habitantes de estos países sienten que pueden confiar en cualquier persona. Entonces la confianza no es solo una percepción ajena, sino que es parte de la sociedad.

Este fenómeno se puede explicar de diversas formas, pero una de las ideas más extendidas es la que dice que depende cómo veamos el mundo cómo nos movemos en él. Nuestra visión subjetiva carga con numerosos factores sociales y culturales. Por ejemplo, las sociedades occidentales piensan y sienten muy diferente a las orientales, y esta percepción de la realidad es milenaria. Aquellas personas que confían en los demás, confían en las instituciones y en el funcionamiento social, inspiran confianza en los otros, haciendo de su comunidad un grupo respetable y honesto.

Las creencias sociales determinan también las conductas. No es casualidad que aquellas sociedades más responsables y educadas sean las más organizadas y tengan, por nombrar solo un hecho, las calles más limpias. El cuidado de los espacios públicos también es un reflejo de sus creencias y respeto por las reglas. Las comunidades que no siguen las normas y no creen en las autoridades, lo demostrarán a través de la desconfianza y el descuido hacia los otros habitantes y los extranjeros, como también hacia la ciudad como espacio de socialización.

Uno de los estudios culturales más reveladores sobre las diferencias sociales fue elaborado por el psicólogo social y antropólogo holandés Geert Hofstede, lo que le permitió generar una teoría denominada Teoría de las dimensiones culturales que explica las diferencias más significativas entre las culturas.

Las 5 dimensiones culturales son:

  • Índice de distancia al poder: esta dimensión explica la relación que tienen las personas con las autoridades de su país. Hay naciones que tienen este índice muy alto, como Francia, mientras otras la tienen bajo.
  • Individualismo versus colectivismo: este índice mide a la sociedad de acuerdo a la confianza que cada uno tiene sobre que los individuos se cuiden a sí mismos.
  • Evasión de la incertidumbre: esta dimensión explica hasta dónde las personas confían en las reglas y necesitan de ellas para poder organizarse. Hay ciertas culturas más flexibles y otras más rígidas.
  • Masculinidad versus Feminidad: hay culturas más masculinas, mientras otras son más femeninas. Las primeras valoran la competitividad y la ambición, mientras las segundas se inclinan hacia las relaciones personales y la calidad de vida.
  • Largo plazo o corto plazo: las sociedades se orientan por metas a corto o largo plazo. Las que se inclinan a buscar a largo plazo son aquellas que valoran la persistencia y la austeridad, mientras que las que se orientan a corto plazo valoran el respeto por la tradición y la estabilidad inmediata.


Si bien existen otros factores a tener en cuenta, que tienen que ver con la historia inmediata y la personalidad de cada individuo, estas 5 dimensiones nos permiten explicar mejor cada uno de las culturas, evaluarlas de acuerdo a los niveles que alcancen en cada dimensión, y comprenderlas un poco mejor.



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