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Entrevista

El Alzheimer no es "una enfermedad exclusiva de personas en la etapa de la vejez" según el Dr. Marco Antonio Meraz Ríos

      

Dr. Marco Antonio Meraz Ríos

Es Químico Farmacéutico Biólogo, egresado de la Facultad de Estudios Superiores-Cuautitlán de la Universidad Nacional Autónoma de México (1983). Realizó la Maestría y el Doctorado en Ciencias en Biología Celular del Cinvestav de 1985-1990. Realizó estudios de Postdoctorado en la Washington University School of Medicine, St. Louis, Missouri, USA de 1990 a 1995. Es Investigador Titular Nivel 3D del Departamento de Biomedicina Molecular e Investigador Nacional Nivel II del Sistema Nacional de Investigadores.

El Alzheimer es un trastorno progresivo que deteriora la función cognitiva de las personas y a medida que la población mundial crece y tiene mayores expectativas de vida, esta enfermedad se extiende cada vez más. Solo en México se estima que hay alrededor de 800 mil adultos mayores que padecen Alzheimer, cifra que representa una alerta nacional. Para informarnos más sobre el tema, conversamos con el Dr. Marco Antonio Meraz Ríos, especialista en enfermedades neurodegenerativas.

1- A modo informativo, cuáles son los síntomas que indican la posible presencia de una enfermedad neurodegenerativa?

En general las enfermedades neurodegenerativas presentan alteración de las funciones cognitivas. Es decir, alteraciones de la conciencia como son: afectación de la memoria reciente (perdida del conocimiento de acontecimientos que hayan sucedido en un periodo de tiempo cercano y que no puedan recordarse adecuadamente o que no puedan otorgándoseles “pistas” para reconocerlos y identificarlos a través de la memoria), dificultad en la orientación (como el no saber en qué dirección se encuentra la parada del autobús o sitios cercanos a su domicilio), alteraciones en la capacidad de aprendizaje (es decir, no poder aprender cosas nuevas, como tocar un instrumento o aprender a usar un aparato nuevo, videograbadoras, teléfonos o la computadora) y perdida en las capacidades de cálculo (es decir, no poder calcular numéricamente cuánto dinero necesita para hacer las compras en el mercado). Además, estos cambios pueden acompañarse de modificaciones en el estado de ánimo como tristeza profunda, agresividad, desinhibición o euforia inexplicable.

2- ¿Es el diagnóstico oportuno la clave para detener el avance de enfermedades de este tipo?

Aunque el diagnóstico de sospecha de una enfermedad neurodegenerativa es importante para poder otorgar un tratamiento oportuno en la mayoría de las enfermedades, en el caso de los padecimientos neurodegenerativos, el único tratamiento que puede darse es paliativo, ya que no existe aún ningún medicamento que realmente cure éste tipo de enfermedad. En ocasiones puede retrasarse la progresión de la enfermedad, permitiendo que la persona que la padece no empeore. Sin embargo, por causas aún desconocidas, los medicamentos en otras personas no tienen efecto y la enfermedad sigue avanzando. Además, muchos de los síntomas que se observan en los pacientes, se observan una vez que el cerebro ha sufrido demasiado daño, por lo que en éste tipo de enfermedades, el deterioro es paulatino, constante e invisible. Por lo tanto, para que se tenga un tratamiento efectivo en contra de la neurodegeneración, la clave está en la prevención (alimentación sana, ejercicio y activación mental) y en poder detectar el deterioro cuando aún pueda ser reversible el daño.

3. ¿Considera usted que el aumento de las enfermedades neurodegenerativas está asociado con el aumento de la expectativa de vida o hay otros factores determinantes?

El conocimiento de estas enfermedades ha permitido que puedan ser detectadas y diagnosticadas con mayor precisión. De tal forma que no las confundimos con los problemas cognitivos asociados con el envejecimiento natural de las personas. El aumento en la expectativa de vida puso en evidencia que hay un incremento en la incidencia de estas enfermedades neurodegenerativas al aumentar la población en riesgo de padecerlas; sin embargo, esto no quiere decir que estos padecimientos sean naturales o “normales” en la vejez. Actualmente, las enfermedades neurodegenerativas se presentan con mayor frecuencia que antes, debido a otros factores, como son: los cambios en nuestra alimentación (mayor consumo de carbohidratos, colesterol y grasas saturadas), también, a la prevalencia de sedentarismo y las adicciones como el tabaquismo y el alcoholismo.

4. Dada su especialidad en el tema, ¿considera que los actuales tratamientos que se ofrecen en México para combatir el Alzheimer en los adultos mayores son suficientes?

Los medicamentos disponibles en la actualidad ayudan de manera indirecta al paciente, ya sea mejorando el riego sanguíneo cerebral o potenciando la transmisión sináptica entre neuronas, pero no ataca la causa de la enfermedad. Varios medicamentos aún están siendo evaluados para su uso en el tratamiento de la Enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas; sin embargo faltan años para que se compruebe su eficacia y seguridad en el humano.

5- Desde el Depto. de Biomedicina Molecular de CINVESTAV del que usted forma parte, ¿qué estudios se desarrollan actualmente enfocados en las enfermedades neurodegenerativas?

Realizamos estudios para conocer los mecanismos moleculares que causan la enfermedad. Para ello usamos modelos celulares y moleculares que reproducen los efectos de la enfermedad y evaluamos a las moléculas responsables de tales efectos. Por ejemplo, usamos células mesenquimales derivadas de pacientes con Enfermedad de Alzheimer familiar. Es decir, células madre que obtenemos de estos pacientes, los cuales debido a mutaciones específicas en el gen de Presinilina 1, desarrollan la enfermedad de Alzheimer en etapas tempranas de la vida. Estas células, además de brindarnos mucha información sobre las alteraciones subcelulares que desencadenan la enfermedad, tienen el potencial de ser utilizadas como células en donde se pueden ensayar tratamientos en un futuro. Esto debido a su capacidad de diferenciación y restauración de tejidos, lo cual ya ha sido evaluado y comprobada en estudios de otras enfermedades como la diabetes. Por otro lado, hemos desarrollado un método de diagnóstico molecular que nos permite identificar a los pacientes con Enfermedad de Alzheimer Familiar y también hemos implementado un método molecular para evaluar los factores genéticos de riesgo para el Alzheimer esporádico. Este tipo de análisis lo estamos ofreciendo de forma gratuita a las personas que así lo deseen, previa evaluación clínica.

6-¿Cree que la población mexicana está lo suficientemente informada sobre la enfermedad de Alzheimer y sus consecuencias?

Por supuesto que no, en absoluto. Hay una creencia popular equivocada sobre lo que es la Enfermedad de Alzheimer. La mayoría de los mexicanos creemos que es una enfermedad exclusiva de personas en la etapa de la vejez y que ésta únicamente conlleva a la pérdida de memoria. Sin embargo, la Enfermedad de Alzheimer es un padecimiento incapacitante y progresivo que conlleva a la muerte y puede presentarse en personas menores de 65 años. La Organización mundial de la Salud ya la ha catalogado como una enfermedad con alta prioridad en salud a nivel internacional debido a las graves consecuencias que provoca en las personas y sus familiares. Lamentablemente, en México, son pocos los centros de atención que existen para tratar y atender a los pacientes con Alzheimer y para capacitar a los familiares en la forma en que deben manejarse.

7- Se estima que para el año 2050 habrá más de 3 millones de casos de Alzheimer en nuestro país. Es posible que ya exista cura para entonces?

Es muy probable que sí. A pesar de que no se han dilucidado todos los mecanismos celulares y moleculares involucrados en la enfermedad, en la actualidad ya hay varios medicamentos que han mostrado resultados promisorios, por lo que no dudo que para entonces ya exista al menos un tratamiento eficaz que logre detener la enfermedad y que si se aplica como tratamiento profiláctico sea muy efectivo en contra de esta enfermedad.

 



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